"Guerra comercial entre China y los EEUU"

 

Por Viriato 


La guerra comercial se desarrolla entre Estados Unidos y China. Esta aumentó significativamente esta semana con la imposición por parte de cada país de aranceles sobre productos por valor de 50.000 millones de dólares.

La primera medida fue tomada esta semana por Trump que anunció una lista de 1.333 bienes sujetos a la imposición de un arancel del 25 por ciento. Horas más tarde, China respondió con una lista de 106 productos, principalmente agrícolas,  sujetos al mismo arancel si Estados Unidos siguiera adelante.
El impacto más significativo será en la exportación de soja a China, por valor de 12.300 millones de dólares el año pasado, algo menos de una décima parte del total de las exportaciones estadounidenses a China. En conjunto, las medidas propuestas por Pekín se dirigen a alrededor de un tercio de todas las exportaciones estadounidenses a China.

El Ministerio de Hacienda chino declaró que las medidas estadounidenses "han violado gravemente las normas de la Organización Mundial del Comercio y han violado gravemente los derechos legales de China".
En una rueda de prensa, el viceministro de comercio chino, Wang Shouwen, dijo que China no quería una guerra comercial porque nadie ganaría. "Pero si alguien insiste en librar una guerra comercial, estaremos allí".

Bajo las medidas de Trump, las empresas de EE.UU. tendrán hasta el 22 de mayo para hacer proposiciones sobre el plan, después de lo cual la administración tiene 180 días para decidir qué acción tomar.
Ayer, los funcionarios de la administración Trump plantearon la perspectiva de nuevas negociaciones. En un claro intento de calmar los mercados financieros, el secretario de Comercio, Wilbur Ross, apareció en el canal de negocios CNBC que las medidas chinas no deberían haber sorprendido a nadie y que Estados Unidos no estaba entrando en la "Tercera Guerra Mundial", dejando abierta la perspectiva de negociaciones.
"Hasta las guerras de disparos terminan con negociaciones", dijo.

Larry Kudlow, recientemente nombrado asesor económico jefe de Trump, siguió la misma línea, diciendo a Fox Business: "Estas son sólo las primeras propuestas... dudo que haya acciones concretas durante varios meses".

El Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, emitió una declaración en el sentido de que la administración "continuará entablando conversaciones con China para abordar estas cuestiones de comercio recíproco".
Además de la preocupación por las reacciones inmediatas del mercado, uno de los objetivos de las intervenciones de los medios de comunicación por parte de los miembros de la administración era contrarrestar la oposición de los círculos políticos y empresariales estadounidenses. Secciones del Partido Republicano se oponen a las medidas, reflejando preocupaciones dentro de las grandes corporaciones sobre el impacto de las represalias chinas.

El presidente de la Asociación Americana de la Soja, John Heisdorffer, dijo que los aranceles chinos "tendrían un efecto devastador en todos los agricultores de soja en Estados Unidos". Pidió a Trump que se comprometiera con los chinos de una manera constructiva, no punitiva.

El presidente de la Asociación Nacional de Fabricantes, Jay Timons, dijo que las prácticas comerciales desleales chinas perjudican la competitividad de EE.UU., pero que los aranceles crearían "nuevos desafíos" en forma de mayores costes y represalias, y pidió a Trump que persiga un acuerdo bilateral con China "que reestructure totalmente nuestra relación económica".

La Asociación de Fabricantes de Equipos dijo que estaba "muy preocupada" por el deterioro de la relación entre Estados Unidos y China y que, si bien tenía que haber esfuerzos para crear un sistema más justo, "la imposición de impuestos sobre el equipo utilizado por los trabajadores de la construcción y los agricultores en todo el país no es la manera de lograr esos fines".

Trump, sin embargo, ha continuado su retórica belicosa, declarando en un tweet: "No estamos en una guerra comercial con China, esa guerra la perdimos hace muchos años debido a gente tonta, o incompetente, que representaba a los Estados Unidos. Ahora tenemos un déficit comercial de 500.000 millones de dólares al año, con un robo de propiedad intelectual de otros 300.000 millones de dólares. ¡No podemos dejar que esto continúe!"

Los comentarios de los funcionarios de la administración parecieron tener el efecto deseado de impedir una venta inmediata de acciones en la Bolsa, con el Dow tambaleándose desde una apertura de más de 500 puntos hacia abajo para terminar el día con una subida de 200, la última de una serie de importantes oscilaciones intradía que refleja la inestabilidad subyacente de los mercados financieros.
Sin embargo, la posibilidad de evitar un conflicto total mediante conversaciones y negociaciones es otra cuestión.

Como señaló el Financial Times en un preocupante comentario editorial, la "buena noticia" era que ambas partes todavía tenían tiempo de dar marcha atrás. La "mala noticia" fue que "según el equipo negociador de Donald Trump, las dos partes ya estaban en la mesa de negociaciones, y supuestamente avanzando, antes de que se anunciaran la última escalada".

La amenaza de una guerra comercial intensa y cada vez más profunda surge de la naturaleza del conflicto. Mientras que Trump alega contra el déficit de EE.UU. con China, inflando regularmente la cifra de 375.000 millones a 500.000 millones de dólares, la fuerza motriz de la acción de EE.UU. es el intento de impedir que China desarrolle sus capacidades en sectores de alta tecnología, incluidas las comunicaciones, la robótica, la aviación y los productos farmacéuticos.

En el marco de su programa "Made in China 2025", iniciado por el Presidente Xi Jinping a finales de 2015, China ha anunciado su intención de convertirse en una "nación innovadora" para 2020, en un "líder de la innovación para 2030" y en la "potencia mundial de la innovación científica y tecnológica para 2050".
Las palabras están siendo respaldadas por la acción, con cientos de miles de millones de dólares dedicados a la investigación y desarrollo de alta tecnología china, lo que suscita temores en los EE.UU. de que su dominio tecnológico pueda ser eclipsado.

Los objetivos arancelarios de EE.UU. reflejan estas preocupaciones. No se dirigen principalmente a los productos de baja tecnología que todavía se importan en los EE.UU.y que son las principales causas del déficit. Estas importaciones son en gran parte el resultado de las cadenas de suministro globales establecidas por las empresas estadounidenses para aprovechar la mano de obra china más barata. Las exportaciones chinas siguen concentradas en sectores como la electrónica y los electrodomésticos, el vestido, el calzado, los muebles y los juguetes. El iPhone de Apple, por ejemplo, no se verá afectado.

Este punto fue subrayado por Ross en su entrevista en CNBC. Dijo que los aranceles se dirigían a aquellos productos en los que Estados Unidos no era "terriblemente dependiente" de China. Las medidas se centraban en la protección de los derechos de propiedad intelectual, que los EE.UU. han acusado a China de infringir a través de las llamadas transferencias de tecnología por parte de empresas que invierten en China.

La propiedad intelectual tenía que ser protegida, dijo Ross, porque era "la clave de nuestro futuro". Las normas de la Organización Mundial del Comercio no abordan la propiedad intelectual y los chinos pueden robarla, añadió.

Esta afirmación estaba en el centro de un comentario publicado en el Financial Times a principios de esta semana, antes de que se anunciaran las últimas medidas de EE.UU., por Richard Staropoli, ex director de información del Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU.. El escribió que los nuevos aranceles no se dirigirían a objetivos de la "vieja economía" como el acero y el aluminio, objeto de nuevos aranceles el mes pasado, sino que afectarían explícitamente a la tecnología china.

"La nueva ronda apuntará directamente al programa'Made in China 2025' de Pekín, que los EE.UU. ven como una amenaza directa a la hegemonía estadounidense... Estamos en una nueva guerra fría con Pekín para retener el control de la tecnología crítica para la economía moderna".

La economía no es la única preocupación. Los avances en la tecnología de la información y las comunicaciones tienen consecuencias militares de gran alcance, incluso más que el acero, al que Trump impuso aranceles el mes pasado, invocando la seguridad nacional y la preparación militar como justificación.

Staropoli señaló que en la tecnología telefónica 5G, los fabricantes de equipos chinos estaban tomando el "centro de la atención", en "marcado contraste" con un período anterior "en el que la tecnología subyacente se originaba casi exclusivamente en Europa y los EE.UU.".

Si bien el resultado de los acontecimientos inmediatos es imposible de predecir en medio de los movimientos y contramovimientos en curso, la tendencia básica del desarrollo es clara. El sistema económico y comercial internacional posterior a la Segunda Guerra Mundial, creado por Estados Unidos, se está desmoronando y el mundo está cayendo rápidamente en una guerra comercial a una escala potencialmente más desastrosa que la de la década de 1930, que produjo el caos económico y condujo en última instancia a la Segunda Guerra Mundial."